澳门凯旋门官方网站

因为澳门凯旋门官网充满了多种多样的游戏,所以澳门凯旋门官网被评为世界高科技高成长的娱乐平台,享受你一定会有很大的收获的,因为从来都不掉线。

英国著名芯片厂商与苹果谈崩,MIPS之路在何方

光是靠着 PowerVR 图形芯片(以苹果为首的不少厂商使用的都是这系列产品)打天下看来已经不能满足 Imagination Technologies 了,他们日前宣布以 6,000 万美元的价格收购 CPU 设计商 MIPS Technologies。后者和 ARM 一样,主要业务是为消费类电子产品设计低功耗的 RISC(Reduce Instruction Set Computer,精简指令集)处理器,不过相对智能手机和平板来说,其技术更多地被运用在路由器和电视等产品之上。据悉通过这笔收购 Imagination Technologies 收获了 82 项专利和 160 名工程师,未来他们在 CPU 市场到底能掀起多大的波澜?会对 ARM 构成多大的挑战?这一切就让我们拭目以待吧。

据铁流,日前苹果公司宣布将在未来两年内停止使用英国公司Imagination Technologies Group PLC的图形处理芯片,并终止专利费支付。该消息传出后一石激起千层浪,Imagination Technologies 公司的股价下跌69%,达到8年来的最低谷。那么,苹果此举意欲何为?又会对Imagination Technologies 公司造成什么影响呢?

不久前,苹果公司宣布将在未来两年内停止使用英国公司Imagination Technologies的图形处理芯片,并终止专利费支付。Imagination Technologies的股价随着苹果发布的消息骤然下跌69%,达到8年来的最低谷。

目前市场上还有谁想要MIPS?MIPS接下来将何去何从?如果有一家公司希望能好好地经营MIPS,应该用什么策略呢?

苹果宣布停用PowerVR意欲何为

上周,华尔街日报报道,Imagination Technologies由于未能与苹果公司针对当前的授权和版税协议达成替代性解决方案,公司已启动“争议处理程序”,并且宣布出售核心业务MIPS与Ensigma。

 

在很长时间里,苹果公司和 Imagination Technologies公司保持着非常密切的联系,苹果不仅是Imagination Technologies公司一个非常重要的客户。苹果公司设计的各种供苹果手机使用的AP,比如A8、A9、A10等处理器都搭载了Imagination Technologies公司的PowerVR图像处理技术,而且苹果公司还持有Imagination部分股份。因此,两家公司的关系可谓非常密切。

虽然Ensigma的无线通信业务对中国来说并非不可或缺,但MIPS还是颇具价值的。如果中资能够收购MIPS的话,对中国IC设计产业的发展是有促进作用的。

MIPS仍然有营收来源。它还拥有ARM所没有的多执行绪技术。有人说,只要想到半导体产业即将失去唯一能合理代替ARM的CPU IP,那才是“真正可悲的现实”。

图片 1

Imagination Technologies与苹果的利益纠葛

 

那为何苹果如今要抛弃曾经的重要合作伙伴呢?

和AMD如雷贯耳,但超微半导体的中文名知道的人就少一些类似,Imagination Technologies中文名进想科技的传播力也不如其英文名。

Imagination Technologies在上周宣布,将公司卖给中资凯桥(Canyon Bridge Capital Partners),并同意将旗下MIPS CPU业务卖给Tallwood Venure Capital,这样的决定让一些市场观察家就算搔破了脑袋也想不通。

还是老句老话:没有永恒的盟友,只有永恒的利益。根本原因还是利益矛盾冲突。

图片 2

 

由于Imagination Technologies的盈利模式类似于ARM,都是靠卖授权赚钱。这意味着苹果公司每卖出一部手机或者平板电脑,都要向 Imagination Technologies 支付专利费。为此,苹果将支付给Imagination Technologies公司的专利费用高达1亿多美元,约占今年Imagination总收入的一半左右。而且如果苹果未来的手机、平板卖的越好,生意越做越大,将来需要支付的专利费也将水涨船高。

 

他们要问:“现在还有谁想要MIPS?”

图片 3

Imagination Technologies公司前身是一家名为Video Logic的公司,Video Logic成立于1985年,主营业务是图形与音频加速等方面。后来选择了与ARM类似的盈利模式,就是对外出售IP核。Imagination Technologies的发展历程中,苹果对其有一定帮助——苹果不仅曾持有10%左右的股份,还是Imagination Technologies的头号客户。苹果公司设计的A8、A9、A10等处理器都搭载了Imagination Technologies公司的GPU。在去年,苹果公司支付的费用约占Imagination总收入的一半左右。

 

因此,如果能收购Imagination Technologies公司,对苹果公司而言无疑是上策。正因此,在去年苹果公司曾经试图收购Imagination Technologies公司,不过最终两家公司没能谈拢。随后,苹果公司采取私下挖人的办法——在去年10月,根据美国媒体Mac Rumors报道,曾经在 Imagination 工作过的现任苹果员工就有25人,其中还包括Imagination Technologies公司的营运长 John Metcalfe。

由于Imagination Technologies的盈利模式类似于ARM,都是靠卖授权赚钱。这意味着苹果公司每卖出一部手机或者平板电脑,都要向 Imagination Technologies支付专利费。而且如果未来苹果公司的生意越来越红火的话,也就意味着要支付更多的专利费。因而对于苹果公司来说,如果能够收购Imagination Technologies公司,一次性花一大笔钱买下Imagination Technologies,显然比长年累月向其支付授权费用更划算。所以在去年苹果曾经试图收购Imagination Technologies公司,只不过没能成功。

The Linley Group资深分析师Mike Demler总结一般的感想是:MIPS“是一种较老派的CPU架构”。

图片 4

而不久前苹果公开宣布将在两年内停止使用英国公司Imagination Technologies的图形处理芯片,很有可能是苹果试图向Imagination Technologies公司施压,以换取Imagination Technologies公司妥协。类似的招数苹果在收购PA Semi的时候也用过,只不过PA Semi遭遇的是投入的研发资金无法收回,资金链紧张,而Imagination Technologies公司面临的是股价暴跌69%。

 

在招募了一批人才之后,有小道消息爆出,苹果打算自己开发GPU。而本次苹果公开宣布将在两年内停止使用英国公司Imagination Technologies Group PLC的图形处理芯片,存在两个可能:

至于苹果能否真的会在2年后使用自己研发的GPU,这个还不好说。毕竟高性能GPU的技术门槛并不低,而且有很多各种专利和底层技术障碍。即使是Intel这样在90年代就做过图形芯片的厂商,在GPU技术方面,也是入股Imagination Technologies之后,Intel自家的GPU性能才有比较大的提高。何况GPU上还有很多专利壁垒,即便将来苹果成功研发了自己的GPU,是否会面临英伟达、AMD发起的专利战还是未知数。

我的同事Rick Merritt也观察到,“MIPS并没有太多的生态系统。近年来市场上都是ARM和x86。”

一是向Imagination Technologies公司施压,以谋取Imagination Technologies公司妥协,而且在股价暴跌69%的情况下,苹果公司收购Imagination Technologies公司的资金成本也会大幅下降。

图片 5

 

二是真的打算在2年后抛弃PowerVR,在苹果手机上使用苹果公司自己研发的GPU。不过,在IC设计领域,比较长远计划基本上就存在很多不确定性,即便2年后苹果依然使用PowerVR笔者也丝毫不感到奇怪。诚然,上述两种选择也有可能苹果公司的考虑范围内,先施压,看看能不能低价收购,若Imagination Technologies公司坚决不妥协,在2年后,时间成熟的话,用新研发的GPU替换掉PowerVR的可能性也不是一点都没有。

中资收购MIPS能获得哪些好处

一开始,我在想中国的情况或许会有些不同。

图片 6

在Imagination Technologies公司股价大跌之后,Imagination Technologies公司市值不足2.5亿英镑,这点钱也就是北上广深几幢楼盘的价值。

 

Imagination Technologies的兴衰史

Imagination Technologies公司当年收购MIPS也就花了1亿美元,而且当初如果不是半路杀出个程咬金,只需要6000万美元就能收购MIPS。随着MIPS走下坡路,收购价不会变得比当年的价格更高,对于国内紫光这样投资者来说,收购MIPS,钱压根不是问题。

MIPS最近的发展情况究竟如何?根据位于深圳的中国版《电子工程专辑》(EE Times China)同事描述,“MIPS核心并不是主流”。她告诉我,目前中国无晶圆厂晶片供应商——如神州龙芯(BLX IC Design Corp.;Loongson)、珠海炬力(Actions Semiconductor)以及北京君正(Ingenic Semiconductor)等业者仍然在使用MIPS。但她认为在中国的MIPS生态系统也仅限于少数几家公司。

Imagination Technologies公司前身是一家名为Video Logic的公司,Video Logic成立于1985年,主营业务是图形与音频加速等方面。后来选择了与ARM类似的盈利模式,就是对外收购IP核,并在1999年更名为Imagination Technologies。

据业内人士披露,在苹果宣布将在未来两年内停止使用英国公司Imagination Technologies的图形处理芯片之前,其实就有国内资本有收购Imagination Technologies公司,或者是收购其麾下MIPS公司的意图。

 

Imagination Technologies公司在发展过程中,Intel和苹果都曾大量购入其股票,促进了该公司的发展——Intel曾经一度持有Imagination Technologies公司16%的股份,而苹果公司也曾持有将近10%的股份。

说起当时国内资本有意图收购Imagination Technologies公司或者是收购其麾下MIPS公司,其诱因源自去年日本软银以310亿美元收购了英国ARM。

基于ARM的参考设计迅速扩展,让中国设计工程师都能轻松地使用ARM。她接着说:“有太多的成功的故事都从使用ARM开始”。

图片 7

图片 8

 

不过,Intel入股Imagination Technologies公司的主要目的是间接获取其技术,在Intel自家的GPU性能和功耗都羽翼丰满之际,在2015年,Intel卖光了所持有的Imagination Technologies公司的股份。

众所周知,ARM并不出售CPU,而是出售指令集授权和IP授权。而且还附有授权期限限制。由于软核授权平均每2-3年就更新一次,这就容易导致旧的软核还没吃透,为了技术先进性不得不买新的软核授权。从而形成所谓“引进一代、落后一代、重复引进”。从实践上看,华为开发了K3、K3V2、麒麟910、麒麟920/925、麒麟930、麒麟950/955、麒麟960系列芯片,从K3开始至今已有7年,但CPU核全是从ARM反复购买——ARM11、ARM Cortex A9、A7、A15、A53、A72、A73。

说好听一点就是:MIPS缺乏市场动能。

在移动GPU市场上,Imagination的PowerVR GPU一度占有非常高的市场份额——在2012年上半年,根据市场调研机构Jon Peddie Research的数据,Imagination占据了移动GPU IP授权市场的46.5%之多,相比之下,在同时期,桌面GPU上实力强劲的英伟达只有2.5%的市场份额。

而指令集授权较为昂贵,每5年的授权根据不同的授权等级,费用从数千万美元到上亿美元不等。恰恰是如此高昂的授权费致使U.C. Berkeley等几个大学推出RISC-V指令集,Google、惠普、Oracle、西部数据等公司成立RISC-V基金会。

 

Intel、苹果、联发科、三星、展讯等公司都先后使用过PowerVR GPU。正值Imagination Technologies公司欣欣向荣之际,在2013年Imagination Technologies公司收购了MIPS公司,随后又在欧美收购了数家从事WiFi和射频产品开发的中小规模企业。

总而言之,就是购买ARM的IP授权或指令集授权,会导致在技术上和利润上受制于ARM。

事实上,MIPS从五年前开始就一直遭受着“老派CPU症候群”的侵蚀。

图片 9

虽然目前ARM的授权费用并不算太高,但由于日本软银以310亿美元收购了英国ARM,进而产生了一些不确定因素——按目前ARM的情况,需80多年才能收回投资,这还是在没有计算利息的情况下。

 

这些收购有利有弊,有利的一方面是丰富了Imagination Technologies公司的产品线,并形成了以下三大主营业务:

日本软银曾经宣称ARM公司将继续保持原有的管理体制,其商业模式不会受日本软银钳制。但投资人是趋利的,资本家也不是活雷锋。因此,将来ARM授权费用上存在较大的不确定因素,当ARM提升授权费用之后,这必然会相应的削减国内ARM阵营IC设计公司的利润空间。

在2012年底,当Ceva和Imagination Technologies双方为并购MIPS而抢标时,许多业界观察家们都很纳闷Imagination要拿MIPS来做什么,毕竟这个年营收约6千万美元的MIPS是一个处于亏损中的业务。然而,当Imagination最终以1亿美元的压倒性价格赢得MIPS后,有些业界观察家还宅心仁厚地评论,以这一高价收购应该显示出MIPS CPU对于Imagination的未来发展有多么重要吧!

一是PowerVR GPU;

此外,以美国、日本与中国现在并不算太和谐的关系,一旦再次对中国企业进行制裁,从最坏的前景考虑,ARM很有可能收紧技术授权或参与对中国企业的制裁。

 

二是MIPS CPU;

不要觉得这是危言耸听,在国家利益面前,商业利益完全不值一提。正如不久前美国政府制裁中兴通讯,当时美国政府还声称要对华为也展开调查,而ARM同样是与美国处于同一战壕的盟友,共同参与了对中兴的制裁。而且在制裁中兴的过程中,美国上游电子元器件厂商利益也受到损害,但中兴依旧难逃被制裁的命运,最后不得不支付8.9亿美元罚金。

虽然Imagination的管理阶层当时可能看好MIPS策略的重要性,而今看来他们长期以来疏于管理MIPS业务及其发展蓝图却也难辞其咎。

三是通信和无线连接产品。

因此,收购MIPS的最大好处是一旦日本在ARM授权上玩花样,中国还能有MIPS可用。对于国内众多ARM阵营IC设计公司而言,MIPS也可以成为一个技术备份。而且一旦中资收购了MIPS,开始大力扶持MIPS,中国就可以凭借MIPS

 

但不利的一面是消化不良。Imagination Technologies公司的规模也随着收购而膨胀。然后,在公司规模扩大之后,收购来的业务并没有创造出高额利润。以MIPS CPU来说,随着ARM的崛起,MIPS在国际上已然越来越边缘化,一些曾经开发过MIPS芯片的IC设计公司,不少已经转投ARM。在收购MIPS之后,能够获得的利润相当有限,恐怕ARM购买了MIPS 498条指令集永久授权是Imagination Technologies公司在MIPS上为数不多的大额收益。

  • Linux衍生版的模式构建可以与Wintel、AA体系相抗衡的第三极。

图片 10

图片 11

唯一要考虑的是,以美国为首的西方国家是否同意中资收购了。

MIPS将何去何从?

此外,ARM采取类似捆绑销售的策略,只要购买ARM的CPU核授权,那么再购买GPU核授权可以获得一定的折扣。

 

 

ARM正是以这种以近乎“买CPU,送GPU”的模式,打包出售其Mali GPU,在Mali性能够用又便宜的情况下,这使得众多IC设计公司纷纷采用ARM的Mali GPU,比如华为海思、三星、联发科、展讯、联芯/小米等公司都是Mali GPU的客户,Mali GPU的市场份额也在ARM作弊式的推广模式下得以提升。

所以,我们现在还得去想:“MIPS接下来将何去何从?”

图片 12

 

作为手机芯片巨头的高通,一直使用自家的Adreno系列GPU,无论是ARM还是Imagination Technologies都无法侵入高通的市场。这样一来,新的市场无法开辟,而原本的市场收到冲击。在此消彼长下,Imagination Technologies公司的PowerVR GPU的市场份额反而收到挤压,苹果公司已经是其最主要的客户和最主要利润来源。

所以,我只好再问看看:还会有人想要MIPS吗?

图片 13

 

由于之前提到的,收购来的业务一直没能创作高额利润,加上移动GPU业务收到ARM Mali GPU的冲击,直接导致在去年,Imagination Technologies公司遭遇了历史上最大的亏损,不得不裁员200人(占公司总员工数约七分之一)来削减人力成本来填平亏损6150万英镑的大坑。而且从长远看,ARM“买CPU,送GPU”的模式近乎无解,Imagination Technologies公司走下坡路的时代已然到来。

The Linley Group的Demler指出,“MIPS仍然是一项营收来源,所以还是值得买的。”不过,他接着说,“在目前这个节骨眼上,我认为不会有人愿意购买任何尚未到期的MIPS专利。它显然是一个贬值中的资产,在不到五年的时间内从1亿美元缩水到6,500万美元(虽然,Imagination最初收购MIPS的起标价是从6,000万美元开始)。”

中方企业有何机遇?

 

在 Imagination Technologies公司股价大跌之后,ImaginationTechnologies公司市值不足2.5亿英镑,这点钱也就是北上广深几幢楼盘的价值。中资能否收购ImaginationTechnologies公司唯一要考虑的是,以美国为首的西方国家是否同意了。

事实上,目前MIPS的一些客户包括像汽车领域的Mobileye (目前隶属于英特尔旗下)以及网路领域的Cavium和Broadcom等死忠客户。

图片 14

 

或者说,中资需要的是时间和能耐,在几年之后,ImaginationTechnologies公司每况愈下之际,中资的收购成功率将会比较高,而这可以使国内获得MIPS CPU和PowerVR GPU。获得PowerVR GPU可以使国内GPU有一个比较好的起点。特别是ARM掌握在日本手中,且中美日之间关系不和睦的情况下,有MIPS做备份,可以防备日本在ARM授权上玩花样。

很显然地,MIPS还将进军智慧型手机数据机市场。就在上个月,Imagination透露,联发科技(MediaTek)采用“多执行绪MIPS I级CPU于其智慧型手机LTE数据机中”。联发科首款采用MIPS技术的元件是其全新的MT6799曦力(Helio) X30旗舰级处理器,MIPS就位于其Cat-10 LTE数据机中。

 

尽管MIPS肯定存在“品牌”问题,而且显然业务管理不佳,但有些市场观察家仍抱持乐观看法。他们认为MIPS仍然具有潜力。如果能有效经营,仍然有机会再次成为一项成功且赚钱的业务。

 

今年五月初,当Imagination开始出售MIPS时,Tirias Research首席分析师Kevin Krewell指出:“MIPS仍然是具有可扩展性和成熟软体生态系统的经典CPU设计。”Krewell认为,尽管MIPS应用在减少中,但仍然存在市场机会。

 

同时,还有其他人指出,MIPS CPU架构存在一定的性能和效率优势,例如多执行绪技术。他们认为,MIPS能在一些即时、功率敏感的应用发挥重要作用,例如LTE、人工智慧(AI)和物联网(IoT)。

 

然而,未来,Demler预测,“Mobileye很可能取代MIPS”。他认为,“MIPS架构的占有率一直流失至ARM和ARC。”不过,Demler也表示:“无论是任何一方,都还是会有买家。”

 

那么,目前MIPS究竟还剩多少价值?一位不愿透露身份的业界消息来源告诉我们:“目前MIPS还有一支约200多名工程师的团队在开发CPU技术,其中有些技术甚至比ARM所能提供的更为先进——例如多执行绪。”

 

其他人则更保守些。对于业界来说,围绕着市场赢家——ARM打转是一回事,而将ARM的竞争对手视为无望的输家,却又是另一回事。“想想半导体产业即将失去唯一能合理代替ARM的CPU IP,那才是真正可悲的现实啊!”

 

那么,如果有一家公司希望能好好地经营MIPS,应该用什么策略呢?

 

编译:Susan Hong

 

(参考原文:MIPS: Underdog or Dead Horse?,by Junko Yoshida)

 

本文由澳门凯旋门官网发布于产品评测,转载请注明出处:英国著名芯片厂商与苹果谈崩,MIPS之路在何方

TAG标签:
Ctrl+D 将本页面保存为书签,全面了解最新资讯,方便快捷。